為什麼谷歌、Facebook的AI研究員都坐在CEO身邊?

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編譯:小飯盆、於樂源、龍牧雪

如果你想瞭解一傢科技公司的發展重點,可以先看看這傢公司的座位表。

在谷歌的矽谷總部,首席執行官(CEO)Sundar Pichai與谷歌大腦(谷歌旗下致力於人工智能研究的實驗室)在同一樓層工作。

七英X戰警多鏡頭行車記錄器專業網|多鏡頭行車記錄器|多鏡頭行車紀錄器比較|多鏡頭行車紀錄器推薦|多鏡頭行車紀錄器影片裡外,當Facebook創立自己的人工智能實驗室時,人工智能研究人員的桌子曾被臨時安放在一個會議室的魚缸旁邊,這個會議室是Facebook創始人兼CEO馬克·紮克伯格的“禦用”會議室。

Facebook的CTO Mike Schroepfer表示,“我可以跨過我的辦公桌與紮克伯格和桑德伯格(Facebook COO)擊掌,而AI團隊就坐在我們的旁邊。”

即使是位於鹽湖城地區的在線零售商Overstock.com,現在也組建瞭一支名為OLabs的小型研發團隊。他們就坐在CEO Patrick Byrne的辦公室外。


2018年2月12日,猶他州米德維爾市Overstock的總部,科研團隊OLabs的座位直接位於CEO的辦公室外。

越來越多的科技公司正在將研究實驗室和其他對未來影響深遠的項目移到離老板更近的位置。有一點是明白無誤的:研究人員做的事情對CEO很重要,甚至可能代表公司的未來。

“在技術和創新的驅動下,世界的變化日新月異,”哈佛商學院名譽教授John Kotter表示(他寫過多本關於商業領導力的書籍),“許多企業都認為科技創新的速度應該是一切的核心競爭力。”

一年前,谷歌大腦的數學傢、程序員X戰警多鏡頭行車記錄器專業網|4鏡頭行車記錄器|四鏡頭行車記錄器|四鏡頭行車紀錄器推薦|四鏡頭行車紀錄器比較和硬件工程師團隊在公司園區另一側的一座小辦公樓裡辦公。 但在過去幾個月裡,他們換瞭一個樓辦公,現在正坐在Pichai和其他高層工作區域的旁邊。


負責谷歌大腦的著名工程師Jeffrey Dean從他的座位走到Pichai的辦公室,隻需幾步路。同樣離Pichai很近的還有Ian Goodfellow和Norm Jouppi。Ian Goodfellow是新的AI技術“對抗神經網絡”的主要研究人員,這種技術可以用機器生成真假難辨的圖片。Norm Jouppi正在研究新一代的計算機芯片,同樣致力於加速人工智能的發展。

“每一個CEO都會認真考慮員工們坐在哪裡的問題,以便他們能與之隨意交談,”谷歌雲計算團隊的負責人,同時也是谷歌母公司Alphabet的董事會成員Diane Greene表示,“把哪個團隊移到CEO旁邊,很顯然體現瞭該團隊的重要性。”

谷歌越來越看重AI,並對Goodfellow這樣的AI研發人員寄予厚望。雖然人工智能仍有許多問題懸而未決,但Pichai和其他的谷歌高層希望AI能加速從智能手機、傢用電器到互聯網服務和機器人等所有這一切的進展。


Ian Goodfellow和他的“AI聖經”著作《深度學習》

對Byrne來說,改變Overstock的座位表有點像軍中常見的管理策略,當一名指揮官與一個小型的“特別行動隊”密切合作時,這意味著這個小的團隊比其他部門有更多靈活性。

Byrne說:“我們正在變得官僚主義。調換座位是在官僚體制外創造更多競爭的一種方式。”

很多大公司正試圖復制矽谷初創公司的氛圍:讓老板坐在每個員工的旁邊。隨著創業公司的成長,他們經常把關鍵技術團隊放在CEO旁邊。Greene曾是軟件公司VMware的CEO,她一直在闡述一種觀點:CEO要坐在頂尖工程師旁邊,因為工程師們決定著公司的未來。

老板周圍的座位是有限的。Facebook最初組建虛擬現實團隊以探索其龐大的社交網絡中VR應用的未來時,這個團隊坐到瞭紮克伯格旁邊。但現在不再是這樣瞭,Facebook表示這是因為這個團隊變得太大瞭。




Facebook的VR眼鏡

但在如今的矽谷,虛擬現實不再是最熱門的話題,這份榮譽目前屬於人工智能。

在Facebook,一直以來,座位在哪裡很重要。傳統上,該公司的廣告組坐得離紮克伯靜電機安裝行車視野輔助系統格最遠。Antonio García Martínez(他著有一本關於他在Facebook公司的經歷的書籍)表示,在Facebook上市並開始大力推動營收之後,廣告團隊的主要成員被轉移到瞭老板旁邊。

通過OLabs,Overstock成為第一傢接受比特幣數字貨幣支付的大型零售商。該實驗室中最終誕生瞭一傢子公司,這傢公司試圖將比特幣的特性應用於金融交易。在谷歌和Facebook的AI實驗室的影響下,這個團隊將註意力放在瞭機器學習上,致力於構建一個通過分析大量數據自行學習的系統。

“如果一位CEO接近這些研究人員,除瞭向他們學習,同時也是在向他們展示他們對公司的重要性。

對於那些不一定能夠立即為公司帶來收入的工程師和數學傢來說,這將產生很強烈的價值感。”Kevin Quennesson說。Kevin曾經負責Twitter的AI團隊,現在是一傢創業公司的CEO。

Kevin還警告說,公司要求研究人員產生成果可能為他們帶來過大的壓力,畢竟,做研究是一項未知的旅程。Bagley說,在與CEO進行如此多的自發交流之後,有時很難區分“正式指令和非正式的頭腦風暴”。

Martínez表示,你在Facebook的地位取決於你的桌子離紮克伯格有多近。如果你的座位靠近老板,其他團隊就會怨恨你。

公司發展的的優先級也經常會發生變化。在Overstock,一個新的比特幣項目將擠入OLabs旁邊。在Facebook,AI團隊已不再與紮克伯格肩並肩坐在一起,因為這個團隊已經變得太大瞭。


Yann LeCun(圖右,現任Facebook首席AI科學傢,戳這裡看大數據文摘相關報道)

盡管如此,AI團隊的工作對公司來說仍然特別重要,因為它會確保“社區的安全和完整性”,Schroepfer說。防止社交網絡上出現虛假、誤導信息或危險活動,這已經成為Facebook的準則。所以,AI團隊的座位距離紮克伯格仍然隻有幾步之遙。

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(責任編輯:趙然 HZ002)


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